La raison pour laquelle les noix de macadamia sont si chères

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  une poignée de noix de macadamia Stray_cat/Getty Images

Les noix de macadamia ont été célébrées par les cuisiniers et les chefs pour leur riche onctuosité qui convient parfaitement à la cuisson de plats sucrés et à la préparation de sauces, ainsi que pour la texture et le croquant qu'elles ajoutent aux plats salés. Ce pour quoi ils n'ont pas été célébrés, c'est leur coût élevé. Constamment classées parmi les noix les plus chères à 25 $ la livre, les noix de macadamia sont un mets très prisé, et avec une portion d'une once, soit 10 à 12 noix, contenant environ 200 calories, vous pouvez je veux réfléchir à deux fois avant de manger des noix de macadamia en grande quantité.

Mais comme la plupart des noix que tu devrais manger , la modération est la clé pour profiter de tous leurs aspects nutritifs, qui sont nombreux. Ils contiennent des flavonoïdes et des tocotriénols, un type de vitamine E, censés aider à prévenir ou à combattre le cancer. Ils contiennent également du manganèse et de la vitamine B thiamine. Et même si une portion d’une once fournit environ 21 grammes de graisses, près de 80 % sont des graisses monoinsaturées (AGMI). Les AGMI sont associés à la santé cardiovasculaire et cardiaque et aident également les diabétiques à contrôler leur glycémie. Il existe également des preuves que les noix de macadamia aident à réduire le cholestérol.

Alors, qu’est-ce qui rend la noix de Macadamia si chère ? Cela tient en grande partie au manque de variétés d’arbres de macadamia produisant des noix de bonne qualité et au long laps de temps pendant lequel un arbre commence à produire des noix. Mais un autre aspect important à retenir est que les noix de macadamia ont une longue histoire mais n’étaient produites commercialement qu’il y a 100 ans.

Seules deux espèces produisent des noix de bonne qualité

  Noix de macadamia et fleurs sur un arbre Joloei/Getty Images

La macadamia est composée de quatre espèces appartenant à la famille des Protéacées : Macadamia integrifolia, Macadamia teteraphylla, Macadamia ternifolia et Macadamia jansenii. Parmi ceux-ci, M. integrifolia et M. teteraphylla sont les deux seuls à produire les noix cultivées et vendues dans le commerce. Les noix de M. ternifolia sont très petites et amères et sont également appelées noix de Gympie. Le M. jansenii, une espèce en voie de disparition, ne se trouve que dans le parc national de Bulburin, dans le Queensland, en Australie, et produit également des noix très petites et amères.

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M. integrifolia et M. ternifolia sont tous deux considérés comme résistants à la sécheresse et rustiques, mais leur principal ennemi est le vent. Pour cette raison, une barrière d’arbres est généralement plantée autour d’eux. La principale difficulté des noix de macadamia est la lente croissance des graines, qui commence au bout de 6 à 7 ans pour les arbres juvéniles, et encore trois ans avant que les graines ne soient suffisamment mûres pour être retirées pour être consommées. Ils produisent ensuite des noix de bonne qualité pendant 40 à 50 ans.

Les coquilles de macadamia sont les noix les plus difficiles à ouvrir, nécessitant 300 livres de pression pour s'ouvrir. Pour cette raison, il est impossible de savoir avec certitude si la noix est encore suffisamment mûre. Cela signifie que les noix doivent généralement être triées à la main lors de la récolte, ce qui peut prendre du temps et être coûteux. En raison du temps nécessaire à un arbre de macadamia pour produire des noix comestibles et des difficultés de récolte, la production de noix de macadamia n'a pas suivi la demande, ce qui maintient les prix élevés.

L'histoire de la noix de Macadamia

  Fraser Island, forêt tropicale australienne Darren Tierney/Shutterstock

Les noix de macadamia sont originaires de l'île Fraser, dans le Queensland, en Australie, il y a environ 60 millions d'années. Les indigènes enlevaient les noix du macadamia. Même eux considéraient la noix comme spéciale, l'offraient lors de cérémonies spéciales et l'utilisaient pour faire du commerce avec d'autres tribus.

En 1857, l'horticulteur Walter Hill et le botaniste baron Sir Ferdinand Jakob Heinrich von Mueller remarquèrent les magnifiques arbres à feuilles persistantes avec des bandes de fleurs blanches, roses et violettes. Ils ont ramassé les noix le long de la rivière Pine à Brisbane. Mueller a donné à l'arbre le nom de son ami, le chimiste Dr John Macadam.

On attribue à William Herbert Purvis l'introduction de la noix de macadamia à Hawaï en 1881, mais il n'est pas resté pour tirer profit de l'introduction. Purvis, qui dirigeait la Pacific Sugar Mill avec son cousin, a épousé sa chérie du lycée et est retourné en Écosse.

Les frères Edward Walter et Robert Alfred Jordan ont apporté le prochain lot de graines de macadamia à Hawaï en 1892. On pense que Jordan, qui avait des liens avec le Queensland par l'intermédiaire de sa femme, a envoyé les graines à Walter à Hawaï avant de le rejoindre.

Quarante ans plus tard, Ernest Sheldon Von Tassel goûta les noix pour la première fois et, en 1925, il planta des graines de macadamia de Jordan et Purvis sur 75 acres de terrain. Walter Pierre Naquin a commencé à planter des macadamias à partir des graines de Purvis en 1925. Aujourd'hui, le plus grand fabricant de noix de macadamia au monde est la Mauna Loa Macadamia Nut Corporation, basée à Hawaï, qui transforme 180 000 livres de noix de macadamia par jour.

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