11 secrets que Morton's Steakhouse n'a jamais voulu que vous sachiez

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  morton's steakhouse sign with man whispering Médias statiques, Shutterstock Andrew Sheldon

En 1978, Arnie Morton et Klaus Fritsch ont ouvert le premier Morton's Steakhouse à Chicago. Près d'un demi-siècle plus tard, il est devenu l'une des plus grandes chaînes de steakhouses du pays, comptant plus de 50 établissements et générant près de 200 millions de dollars de revenus annuels (via Entreprise de restauration en ligne ).

Mais la transformation de l'entreprise d'une chophouse autonome à une chaîne nationale de steakhouse n'a pas été sans heurts. Ne vous méprenez pas - même si cela peut battre des concurrents comme Ruth's Chris - Morton's Steakhouse a connu plus que sa juste part de scandales et de controverses, dont beaucoup sont survenus au cours des 20 dernières années environ. La plupart de ces problèmes gênants sont, dans l'ensemble, restés à huis clos, inconnus même des clients les plus fréquents du Morton's Steakhouse. D'une multitude de poursuites de grande envergure et de multiples violations du code de la santé à son traitement controversé d'un patient atteint de cancer et d'un juge de la Cour suprême, voici 11 secrets que Morton's Steakhouse n'a jamais voulu que vous sachiez.

Le propriétaire milliardaire de la chaîne a licencié des employés pendant COVID-19 pour leur rendre service

  tilman fertitta posant pour la photo Michael Boardman/Getty Images

De nombreux restaurateurs ont été contraints de licencier des employés pendant la pandémie de COVID-19, car les fermetures forcées ont provoqué une chute des affaires. Peu de ces propriétaires, voire aucun, ont eu l'audace de prétendre qu'ils rendaient service à leurs travailleurs en les laissant partir. Mais Tilman Fertitta n'est pas un restaurateur ordinaire.

Fertitta possède, entre autres, l'entreprise de restauration et d'accueil Landry's. Le vaste portefeuille de Landry comprend Morton's The Steakhouse, faisant de Fertitta l'homme en charge de la chaîne haut de gamme. Selon Bloomberg , l'homme d'affaires milliardaire a licencié environ 40 000 de ses employés en mars 2020, juste au moment où la pandémie commençait à se propager à travers le pays. Ce total comprenait ceux qui travaillaient dans ses restaurants.

Certains pourraient dire que sa main a été forcée, mais ce qui a rendu le mouvement particulièrement difficile à digérer, c'est la façon dont il l'a décrit aux médias. Lors d'une apparition sur Fox News, Fertitta a déclaré qu'il donnait un coup de pouce à ses employés en les licenciant si rapidement (via le Chronique de Houston ). 'Vous rendez service aux gens si vous les mettez en congé en premier parce que vous les placez en premier sur la ligne de chômage après l'indemnité que vous leur accordez', a déclaré Fertitta, qui a une valeur estimée à environ 8 milliards de dollars. 'C'est un truc que j'ai appris il y a de nombreuses années.'

La chaîne a reçu un contrecoup majeur pour avoir défendu un juge de la Cour suprême

  anti brett kavanaugh posters Couseuse Cory/Shutterstock

En juillet 2022, le juge de la Cour suprême Brett Kavanaugh a dîné au Morton's Washington, D.C., selon Politique . La soirée a eu lieu environ deux semaines après que Kavanaugh et quatre autres juges ont voté pour annuler Roe v. Wade, une décision qui permettrait aux États d'interdire l'avortement. Lorsque les militants pro-choix ont découvert les projets de dîner de Kavanaugh, ils se sont dirigés vers le restaurant et ont protesté à l'extérieur pendant que la justice dînait à l'intérieur. Selon l'organisation de défense Arrêter le CC , Kavanaugh a dû se faufiler par l'arrière du restaurant pour s'enfuir.

L'incident n'aurait peut-être pas causé de dommages publicitaires importants à Morton s'il avait simplement choisi de passer à autre chose. Au lieu de cela, la chaîne a fait le contraire via une déclaration formulée de manière douteuse. 'L'honorable juge de la Cour suprême Kavanaugh et tous nos autres clients du restaurant ont été indûment harcelés par des manifestants indisciplinés alors qu'ils dînaient dans notre restaurant Morton's', indique le communiqué. 'La politique, quel que soit votre camp ou vos opinions, ne devrait pas bafouer la liberté en jeu du droit de se rassembler et de dîner.'

La décision de la chaîne de défendre le droit du juge à dîner paisiblement après avoir aidé à priver les autres de leurs droits n'a pas plu à beaucoup. La chaîne de steakhouse a été fustigée par les médias et les politiciens (via Politique ). Le pire est venu du public, qui a inondé les médias sociaux de l'entreprise et Japper comptes avec des réponses négatives et même entravé les opérations en faisant de fausses réservations.

Un site de Nashville a expulsé un patient atteint de cancer pour violation du code vestimentaire

  morton's steakhouse nashville location Eric Glenn/Shutterstock

Il y a un faux pas de relations publiques, et puis il y a le renvoi d'un patient cancéreux de votre établissement pour avoir enfreint le code vestimentaire. Dans un coup porté à la réputation de Morton, ce dernier est précisément ce qui s'est passé dans l'un de ses restaurants.

L'incident s'est produit dans un Nashville Morton's Steakhouse en décembre 2013. Selon Scène de Nashville , un patient cancéreux nommé Robert Chambers dînait au restaurant avec des collègues. Vers la fin du repas, Roberts, qui subissait une chimiothérapie à l'époque, a eu froid et a mis un chapeau. C'est alors que les ennuis ont commencé. 'La dernière chimio que j'ai eue me donne une sensibilité au froid à la fin de la journée', a déclaré Chambers à la scène. 'Alors je suis assis là à table, gelé et j'ai mis mon toboggan. Nous sommes à deux ou trois minutes de sortir et le directeur vient derrière moi et dit: 'Voudriez-vous s'il vous plaît enlever ça dans la salle à manger chambre.' J'ai dit, 'Bien sûr.''

Ses collègues n'étaient pas aussi indulgents. Après avoir tenté d'expliquer les circonstances, une dispute entre les invités et le personnel s'est ensuivie, la direction essayant même d'impliquer la police. La nouvelle de l'incident a finalement fait son chemin sur les réseaux sociaux où les gens n'ont pas tardé à critiquer la chaîne de steakhouse. Morton's a fait de son mieux pour redresser le tort. Selon le Huffington Post , la société a présenté ses excuses à Chambers et a fait don de plus de 2 000,00 $ à l'hôpital local St. Jude en son nom.

Un emplacement de Charlotte avait de nombreuses violations du code de la santé

  vaisselle sale dans l'évier Dedmorozz/Getty Images

poulet fil a recette de lanières de poulet

L'un des secrets les plus courants que les restaurants veulent cacher est la survenance de toute violation du code de la santé. De telles infractions peuvent conduire au mieux à des aliments de qualité inférieure et au pire à des maladies d'origine alimentaire.

Malheureusement pour Morton's The Steakhouse, l'un de ses établissements a commis de telles violations à plusieurs reprises. En janvier 2023, un restaurant Morton's à Charlotte a été cité pour de multiples infractions au code de la santé, selon le Charlotte Observatrice . La longue liste d'infractions comprenait le fait d'avoir des plats 'propres' avec des fragments de nourriture dessus, de stocker des aliments au-dessus des températures requises, de stocker des aliments dans le sous-sol, d'accumuler de la poussière dans les zones de stockage, de stocker des aliments crus à côté d'articles prêts à manger et de stocker aliments périmés dans les glacières. Cela a permis au steakhouse de recevoir une note «B» du service de santé local.

Aussi mauvais que cela puisse paraître, ça devient pire. L'aspect le plus choquant de toute cette épreuve était le fait qu'il s'agissait de la cinquième note 'B' que cet emplacement particulier de Morton recevait en moins de 12 mois. Mais selon la loi de l'État de Caroline du Nord, un restaurant n'est tenu de maintenir la note «C» que pour conserver son permis d'exploitation. L'observateur a rapporté que le restaurant avait corrigé certaines de ses violations lors de l'inspection. Pour le bien de tous les Caroliniens du Nord qui aiment les steaks, espérons qu'ils finiront par s'adresser aux autres.

Morton a mis en place un panneau d'affichage controversé

  morton's steakhouse billboard Twitter

C'est une chose d'essayer d'attirer la moitié de la population. C'en est une autre d'essayer d'attirer la moitié de la population tout en repoussant l'autre. Morton's Steakhouse a réussi à faire d'une pierre deux coups à ces deux oiseaux à l'été 2022 grâce à une publicité controversée.

A l'approche de la fête des pères, la chaîne mettre un panneau d'affichage avec le titre 'We Call It A Menu For A Reason' avec les 'Men' de 'Menu' écrits dans une couleur différente. L'implication? Le steak est réservé aux hommes. Historien présidentiel et personnalité de la télévision Michael Beschloss posté une image du panneau d'affichage sur Twitter avec la légende 'Morton's devrait repenser ses panneaux d'affichage.' Certains ont répondu à Beschloss pour défendre la chaîne. Beaucoup, cependant, étaient fermement retranchés dans le camp opposé, allant jusqu'à dire qu'ils ne mangeraient plus chez Morton. 'Eh bien, un endroit de plus à mettre sur la liste 'n'ira pas', un utilisateur a commenté . 'Morton's Steakhouse : les FEMMES ne sont pas intéressées. Bonne chance pour rester en affaires.' un autre est intervenu .

Une partie qui ne semble certainement pas avoir de problème avec le panneau d'affichage est la société qui a eu l'idée. Michael Walter Advertising, une agence créative basée à Chicago, est heureuse de montrer son travail avec une image du panneau d'affichage sur son site Internet . La société affirme que sa campagne publicitaire spécifique aux vacances pour Morton's (qui comprenait également le marketing du Nouvel An) a aidé la chaîne de steakhouse à enregistrer des records de ventes en une seule journée.

L'empreinte de la chaîne de steakhouse diminue

  homme passant devant morton's steakhouse Andriy Blokhin/Shutterstock

Morton's Steakhouse a ouvert son premier restaurant à Chicago en 1978. Au cours des décennies suivantes, il s'étendait de Windy City pour s'établir à travers le pays et même à l'étranger. C'est site Internet déclare que l'empreinte de Morton s'est développée pour inclure plus de 65 restaurants. Mais récemment, ce nombre a chuté.

Selon Entreprise de restauration en ligne , Morton's Steakhouse comptait 63 restaurants aux États-Unis à son nom en 2019. Ce total est tombé à 59 l'année suivante et 55 en 2021 . Il semble que la baisse se soit, au moins temporairement, stabilisée. Depuis mars 2023, la chaîne répertorie 55 sites américains sur son site Web (à l'exception d'un avant-poste à Porto Rico).

Les fermetures récentes ne devraient pas trop surprendre si l'on tient compte de la le bilan de la pandémie de COVID-19 sur l'industrie de la restauration . En effet, c'était la principale force derrière la décision de Morton de fermer son emplacement d'origine à Chicago, qui a eu lieu en novembre 2020. 'En raison de COVID-19 et de l'élimination répétitive des services de restauration par la ville, nous sommes profondément attristés d'annoncer la fermeture du premier Morton's The Steakhouse sur State Street', a déclaré le directeur de l'exploitation de la société, Tim Whitlock, dans un communiqué. 'Nous sommes reconnaissants du soutien de notre communauté au cours des 42 dernières années.' Le restaurant de Chicago était loin d'être le seul. Les autres fermetures de Morton en 2020 comprenaient des emplacements à Denver, Rochester et Buffalo.

Ses restaurants ont été les sites d'actes politiques présumés répréhensibles

  poignée de main sur la table du dîner T Turovska/Getty Images

Une chaîne de steakhouse haut de gamme comme Morton's attirera forcément des convives puissants. Mais comme nous en sommes tous douloureusement conscients à ce stade, les personnes puissantes ne se comportent pas toujours bien. Les principaux d'entre eux sont des politiciens.

Un tel mauvais comportement était pleinement visible dans un Florida Morton's au début de 2022. Selon le New York Times , un commissaire de la ville de Miami déjeunait au restaurant lorsqu'un lobbyiste (qui se trouvait être le fils d'un politicien de Miami) s'est approché de sa table. Exactement ce qui s'est passé ensuite est un peu trouble. Selon la version de l'histoire que vous croyez, le lobbyiste a frappé ou effleuré un commissaire de la ville de Miami. La mêlée qui a suivi a poussé les autres convives de Morton à appeler la police, dont l'arrivée a provoqué une scène encore plus grande au restaurant.

Ce n'était pas la première fois que Morton's avait son nom lié à un prétendu acte politique répréhensible. En mars 2021, le Poste de New York a rapporté que les dossiers du Comité des élections fédérales montraient que le sénateur du New Jersey, Bob Menendez, avait dépensé 298 000 $ dans la chaîne de steakhouse depuis 2003. La façon dont les gens dépensent leur argent est leur affaire. Le problème avec les dîners de steak habituels de Menendez, cependant, était qu'il ne payait pas la facture. Au lieu de cela, les repas ont été payés par ses donateurs de campagne. 'Il a dépensé assez d'argent en steak et en cigares pour acheter une nouvelle maison dans le New Jersey', a déclaré un consultant politique au Post. 'C'est le meilleur style de vie financé par les lobbyistes que l'argent puisse acheter.'

La chaîne a été frappée par des poursuites pour personnes handicapées

  icônes d'invalidité Maanas/Getty Images

Au moins deux poursuites distinctes pour discrimination fondée sur le handicap ont été déposées contre Morton's Steakhouse ces dernières années. Le premier est venu d'un ancien employé qui a affirmé que l'entreprise l'avait injustement licencié en raison d'un problème de santé. Selon le Société d'aide juridique . Pelz a présenté à la direction des notes de son médecin confirmant la nécessité de s'absenter du travail et aurait été dit par Morton de prendre tout le temps dont il avait besoin. Quelques mois après avoir subi la blessure, cependant, il a reçu une lettre indiquant qu'il avait été licencié. 'Les congés prolongés constituent un type d'aménagement raisonnable accordé en vertu des dispositions sur le handicap des lois étatiques et fédérales', a déclaré l'avocat de Pelz, Jinny Kim.

Quelques années plus tard, Morton's a de nouveau été poursuivi pour discrimination fondée sur le handicap, cette fois par une personne extérieure à l'entreprise. En 2017, un homme de New York a intenté une action en justice contre la chaîne de steakhouse pour ne pas avoir prétendument rendu son site Web accessible aux aveugles (via classaction.org ). L'homme a affirmé avoir essayé d'utiliser son lecteur d'écran pour accéder au site, mais en a été empêché en raison de divers obstacles à l'accessibilité. La poursuite affirme que les clients aveugles sont victimes de discrimination car ils ne peuvent pas utiliser le site Web de Morton pour trouver l'emplacement des restaurants ou acheter certains produits en ligne.

Et plusieurs procès salariaux

  salaire minimum énoncé sur les dollars américains Kamil Zajaczkowski/Shutterstock

Au début des années 2000, Morton's Steakhouse a été frappé par plusieurs poursuites salariales, selon Nouvelles du restaurant de la nation . Le plus notable d'entre eux a été déposé en 2005 par un ancien employé de Morton basé dans le Massachusetts avant de s'étendre à un recours collectif représentant les travailleurs de tout le pays. Le groupe revendiqué qu'il était interdit aux serveurs de Morton de garder tous leurs pourboires. Au lieu de cela, les travailleurs étaient tenus de partager leurs pourboires avec d'autres employés, y compris des gestionnaires qui ne seraient généralement pas classés comme employés à pourboire. Cela a eu pour conséquence que les serveurs étaient payés moins que le salaire minimum fédéral. Le procès a également affirmé que Morton's avait déjà fait l'objet d'une enquête pour violation de salaire mais n'avait jamais changé sa politique.

Les batailles juridiques ont pris fin en 2009 lorsque Morton's Steakhouse a accepté de régler toutes les poursuites salariales en cours. L'accord stipulait que la chaîne paierait un montant non divulgué et émettrait des actions à tous les plaignants. Morton's, cependant, n'a admis aucun acte répréhensible et a déclaré que le règlement était simplement la meilleure option de l'entreprise. 'Nous pensons que résoudre le litige sur les salaires et les heures qui dure depuis plusieurs années est dans le meilleur intérêt de notre entreprise, de nos actionnaires et de nos employés', a déclaré Scott Levin, vice-président senior et avocat général de la chaîne. 'Éliminer la distraction et les dépenses de ce litige permettra à notre équipe de direction et à nos employés de se concentrer sur ce que nous faisons le mieux : offrir à nos clients une hospitalité chaleureuse et authentique et' le meilleur steak du monde '.'

Et un étrange procès pour agression

  tiges d'asperges et asperges tranchées Maître Q/Shutterstock

À l'automne 2011, un ancien sous-chef du Morton's Steakhouse nommé Reggie Williams a intenté une action en justice contre la chaîne (via NBCMiami ). Williams a affirmé qu'il avait été agressé sexuellement par des collègues alors qu'il travaillait dans un établissement de Florida Morton. Pire encore, il allègue que le comportement criminel était endémique et que la direction était au courant mais n'a rien fait. 'Le climat dans le restaurant est qu'il vaut mieux que les employés aient la peau dure ou qu'ils n'appartiennent pas', a déclaré l'avocat de Williams, Jorge Silva. Forbes . 'Certains travailleurs qui se sont plaints ont été licenciés.'

Le procès n'a pas seulement présenté des problèmes juridiques pour Morton's. Il comprenait également des allégations de sécurité alimentaire qui vous tourmentaient l'estomac. Williams a affirmé que l'un des chefs, qui était chargé de préparer les légumes, 'plaçait des tiges d'asperges à l'intérieur de ses sous-vêtements, à côté de sa région anale/génitale'. Les asperges étaient ensuite servies aux clients. 'C'était incontestablement un comportement insalubre et répréhensible', a déclaré Silva. 'Reggie et d'autres membres du personnel de cuisine ont attiré l'attention sur les pratiques de manipulation des aliments, mais la direction n'a rien fait.' Dans le procès, Williams a décrit le comportement du chef comme « un acte bouleversant complètement révoltant qui rappelle le pire film B de restauration rapide » (via Actualités sur la sécurité alimentaire ).

Morton's n'a pas abordé publiquement le procès en particulier, mais a défendu ses pratiques en matière de sécurité alimentaire. Dans un communiqué, la chaîne a affirmé qu'elle maintenait une politique de tolérance zéro pour les violations de la sécurité alimentaire et que tous ses employés 'recevaient des certifications et une formation en matière de sécurité alimentaire et dépassaient les directives fédérales, étatiques et locales'.

Un Florida Morton's a été le site d'une récente fusillade

  bande de police autour de la scène du crime Gorodenkoff/Shutterstock

Rien ne videra une salle, ou un restaurant, plus rapidement qu'un acte de violence. Malheureusement, c'est précisément ce qui s'est passé récemment dans un Florida Morton's Steakhouse.

En septembre 2021, deux adolescents ont été abattus dans le restaurant de la chaîne situé à l'intérieur de l'hôtel Hyatt Regency Jacksonville Riverfront, selon le Floride Times-Union . La police a rapporté que l'incident s'était produit lors d'une soirée privée organisée chez Morton. À un moment donné pendant les festivités, une altercation a éclaté dans une salle de bain voisine, ce qui a finalement conduit à la fusillade. L'une des victimes, qui n'avait que 19 ans, a ensuite succombé à ses blessures.

Certains rapports initiaux indiquaient que la fusillade avait eu lieu à l'intérieur du restaurant. Cependant, un représentant des relations publiques de Morton a précisé plus tard au Times-Union que l'incident a eu lieu dans une salle de bain juste à l'extérieur du steakhouse. Mis à part les détails techniques, l'agitation a provoqué une grande frayeur pour tout le monde. 'J'ai entendu quelque chose qui ressemblait à des coups de feu', a déclaré un témoin au journal. 'Je ne sais pas d'où ça venait, mais je l'ai bien entendu. C'était un, deux, peut-être un, deux, trois coups.' Un autre client de l'hôtel a décrit le chaos qui a suivi. « Instantanément, il y a eu des ambulances, des camions de pompiers, des voitures de police », se souviennent-ils. 'Je veux dire, c'était fou. Et puis ils nous ont enfermés dans la pièce. Ils sont venus par l'interphone et nous ont dit de rester là où nous étions', a déclaré Bock à First Coast News. « Littéralement, tout le hall était une bande de scène de crime.

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